Mercado Orgánico chileno apuesta por la diversificación de productos

Un mercado que a nivel mundial movió US$ 31 mil millones en 2005 y que se espera llegue a US$ 100 mil millones en 2010, es el atractivo nicho de los productos orgánicos que en Chile gana más adeptos -y hectáreas- cada año.

Según datos del Instituto Nacional de Estadísticas (INE), hasta el año pasado más de dos mil informantes declararon realizar agricultura orgánica y en la base de ProChile existe un centenar de empresas orgánicas exportadoras, que envía sus productos principalmente a Estados Unidos, Canadá, Europa, Corea y Japón. Kiwis, berries, hierbas medicinales, rosa mosqueta y manzanas son algunos de los embarques que han salido de Chile desde mediados de los ‘90, sumándose en los últimos años el vino y aceite de oliva.

Aunque no hay cifras oficiales, se estima que en el país el sector mueve entre US$ 80 millones y US$ 100 millones anuales, cifra que ha venido creciendo de manera sostenida principalmente porque los canales de comercialización se han diversificado y porque la Ley sobre agricultura orgánica -promulgada en 2007-, y el Sistema Nacional de Certificación de Productos Orgánicos han sido impulsores del rubro.

Hasta carne de wagyu

De acuerdo con Miguel Elissalt, director de la Agrupación de Agricultura Orgánica de Chile (Aaoch), en el país hay aproximadamente 60 tipos de productos desarrollados orgánicamente. Y no sólo se trata de fruta fresca.

Vinos tintos, carne bovina, fruta seca, deshidratada y congelada, miel y semillas son algunas de las apuestas más novedosas que se están llevando a cabo, mientras que algunas empresas se han aventurado con vinagre de berries, vinos espumosos, aceite de palta y productos cosméticos.

“Se están realizando iniciativas con la carne de wagyu y se está empezando a exportar té, café y yerba mate fabricados con materias primas que vienen de distintas partes de Sudamérica. El desarrollo de otros productos distintos a los alimentos frescos está en aquellos considerados básicos, como las harinas y los aceites”, sostiene Elissalt.

El ejecutivo comenta que también existen productos gourmet, como queso de cabra y oveja, que en general tienen una distribución acotada a restaurantes y hoteles de Santiago. Y aunque exportaciones de estos productos todavía no hay, “no en mucho tiempo más deberían comenzar, en la medida que aumente la masa crítica”.

Futuro promisorio

Respecto al potencial que tiene el sector para el país, Ana María Fuentes, del Departamento Agropecuario de ProChile, resalta nuestras condiciones fitosanitarias “excepcionales”, las ventajas de la estacionalidad y diferencia hemisférica, la alta demanda por este tipo de productos (sobre todo en el Hemisferio Norte), y consumidores dispuestos a pagar hasta 100% más.

El panorama se ve auspicioso. Según Elissalt, con la entrada en vigencia del sistema de certificación, se espera que la superficie de producción orgánica aumente significativamente, “impactando en los precios y calidad de los productos, y aumentando a su vez el consumo interno”.

Empresarios proyectan mayores ventas

Cerca de 500 pequeños y grandes empresarios -certificados-se dedican a la producción orgánica en Chile, cifra que según los expertos ha aumentado sostenidamente en el último tiempo, pues se trata de un mercado con buenas proyecciones y muy demandante a nivel mundial.

Así lo cree el gerente general de Viña Chequén, Hernán Pérez, quien asegura que hoy existe un mayor interés del consumidor, tanto chileno como extranjero, por adquirir productos sanos y naturales.

Desde que comenzaron a desarrollar vinos orgánicos, hace siete años, los resultados han sido bastantes positivos, sostiene Pérez. “Hoy estamos produciendo 20 mil litros y queremos crecer al doble. Además, buscamos aumentar las ventas y abrir nuevos mercados como Inglaterra y Canadá, porque actualmente sólo exportamos a Alemania”.

El sector vitivinícola, agrega, es uno de los rubros más consolidados y la tendencia indica que habrá un crecimiento aún mayor. Y apuesta a que la actual crisis financiera no afectará al sector porque el “vino orgánico está orientado a un segmento que tiene muy clara su determinación, a diferencia de lo que sucede con el vino convencional, cuyos consumidores cambian muy rápidamente de decisión al momento de la compra”.

Mercado interno

El mercado interno viene creciendo a tasas del 100% los últimos 3 años, afirma Cristina Goyeneche, socia de ApioPalta, empresa que vende hortalizas, frutas, verduras y cosméticos orgánicos, entre otros productos.

“Este es un rubro con mucho potencial. De hecho, nosotros hemos tenido un crecimiento muy rápido. Comenzamos trabajando en 2007 con 3 proveedores y hoy tenemos más de 25; lo mismo pasó con los productos, pues partimos vendiendo muy pocos y ahora comercializamos más de 200. La idea es continuar incorporando cada vez más líneas”. El objetivo es cerrar el 2008 con ventas estimadas en $ 250 mil, proyecta.

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