¿Es la Agricultura Orgánica Mejor que la Labranza Cero?

trigo-organico.jpgLa agricultura orgánica puede acumular materia orgánica en el suelo mejor que la granjería convencional de la labranza cero, según un estudio a largo plazo llevado a cabo por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Los investigadores hicieron este descubrimiento durante un estudio de nueve años en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola (BARC por sus siglas en inglés) en Beltsville, Maryland. BARC es mantenido por ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

El fisiólogo de plantas John Teasdale, con el Laboratorio de Sistemas Agrícolas Sostenibles mantenido por ARS en Beltsville, se sorprendió de descubrir que la granjería orgánica aumentó el suelo mejor que la labranza cero. Anteriormente se pensaba que la labranza cero agrega más materia orgánica al suelo porque elimina el arar y minimiza aún una labranza ligera para evitar dañar la materia orgánica y exponer el suelo a erosión.

La granjería orgánica, a pesar de su énfasis en acumular la materia orgánica en el suelo, en realidad fue pensada para no poner en peligro el suelo porque confía en la labranza y cultivación en vez de utilizar herbicidas para matar malezas.

Pero el estudio de Teasdale mostró que la capacidad de la granjería orgánica de agregar materia orgánica con el abono y cultivos de cobertura adecuadamente compensa por las pérdidas causadas por la labranza.

Desde 1994 hasta 2002, Teasdale comparó cultivos de maíz, soja y trigo orgánico producido con labranza ligera con los mismos cultivos cultivados con la labranza cero, pesticidas y fertilizantes sintéticos.

En un segundo estudio de tres años, Teasdale cultivó maíz con la labranza cero en las mismas parcelas para ver cuáles tuvieron los suelos más productivos. Él descubrió que las parcelas donde crecieron los cultivos orgánicos tuvieron más carbono y nitrógeno y rindieron 18% más en el maíz que las otras parcelas.

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